Tortugas gigantes de las Mascareñas: un legado perdido

tortuga de las mascareñas

La tortuga gigante de las Mascareñas (Cylindraspis) es un género extinto de tortugas terrestres que habitó en las islas Mascareñas, en el océano Índico. Eran tortugas grandes, con un caparazón que podía alcanzar los 1,8 metros de longitud.

Contenido
  1. Especies
  2. Hábitat
  3. Dieta
  4. Reproducción
  5. Extinción
    1. Curiosidades
    2. Anécdotas
  6. Conclusión

Especies

Se conocen cinco especies de tortuga gigante de las Mascareñas:

  • Cylindraspis inepta, la tortuga gigante de Mauricio
  • Cylindraspis triserrata, la tortuga jirafa de Mauricio
  • Cylindraspis peltastes, la tortuga gigante de Rodrigues
  • Cylindraspis vosmaeri, la tortuga jirafa de Rodrigues
  • Cylindraspis indica, la tortuga gigante de la Reunión

Hábitat

Las tortugas gigantes de las Mascareñas vivían en una variedad de hábitats, incluyendo bosques, matorrales y costas.

Dieta

Eran herbívoras y se alimentaban de una variedad de plantas, incluyendo hierbas, hojas, frutas y flores.

Reproducción

Las tortugas gigantes de las Mascareñas se reproducían cada dos o tres años. La hembra ponía de 10 a 50 huevos en un nido excavado en la arena. Los huevos eclosionaban después de unos 120 días.

Extinción

Las tortugas gigantes de las Mascareñas fueron cazadas hasta la extinción por los humanos. La última tortuga gigante de las Mascareñas murió en 1891.

Curiosidades

  • Las tortugas gigantes de las Mascareñas eran muy longevas y podían vivir hasta 200 años.
  • Eran muy importantes para el ecosistema de las islas Mascareñas. Ayudaban a controlar la vegetación y proporcionaban alimento a otros animales, como los cocodrilos y las aves.

Anécdotas

  • En 1810, el naturalista francés Pierre Sonnerat encontró una tortuga gigante de las Mascareñas en la isla de la Reunión. La tortuga era tan grande que Sonnerat la llamó "la tortuga de los gigantes".
  • En 1867, el naturalista inglés John Gould publicó un libro sobre las tortugas gigantes de las Mascareñas. El libro incluía ilustraciones de las tortugas, que eran muy detalladas y precisas.
  • En 2022, un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge publicó un estudio sobre las tortugas gigantes de las Mascareñas. El estudio utilizó análisis de ADN para reconstruir la historia evolutiva de las tortugas.

Conclusión

Las tortugas gigantes de las Mascareñas eran animales fascinantes que eran un símbolo de la biodiversidad de las islas Mascareñas. Su extinción es una pérdida para el mundo natural.

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